El Hôtel des Invalides, el monumento militar más prestigioso de París

Construido durante la segunda mitad del siglo XVII, el Hôtel des Invalides es uno de los monumentos más emblemáticos de París.

Construido durante la segunda mitad del siglo XVII, el Hôtel des Invalides es uno de los monumentos más emblemáticos de París. Su impresionante cúpula, su explanada, su patio principal, la tumba de Napoleón que alberga… Partimos tras la pista de los tesoros de este inmenso edificio del distrito 7.

Aunque el Hôtel des Invalides está lejos de ser uno de los edificios más antiguos de la capital, contiene una página importante de la Historia de Francia. Desde sus inicios, este inmenso edificio ha gozado de un estatus excepcional en Francia, y con razón: su construcción fue ordenada por Luis XIV el 24 de febrero de 1670, con el objetivo de ayudar a los discapacitados de la guerra que ya no podían hacer ejercicio debido a lesiones o edad demasiado avanzada. En su momento, el rey quiso que allí hubiera “un lugar para que aquellos que han expuesto su vida y derramado su sangre en defensa de la monarquía pasaran el resto de sus días en tranquilidad ” . Un lugar que no tiene nada de incidental ya que, en la década de 1670, muchos inválidos de guerra acababan mendigos, ladrones o abandonados. 

La construcción del Hôtel des Invalides

Para llevar a cabo el colosal proyecto deseado por el Rey Sol, muchos arquitectos propusieron sus planos, pero fue Libéral Bruand, arquitecto de Luis XIV, quien acabó encargándose del Hôtel des Invalides. A la edad de 36 años se le encomendó uno de los proyectos más importantes de la arquitectura clásica francesa.

La primera piedra la puso el propio Rey Sol en 1671 y, tres años más tarde, los primeros ocupantes ya depositaron sus maletas. Una construcción extremadamente rápida para la época, ¡aunque no todo estuviera terminado! Inmediatamente, la arquitectura de los Inválidos sorprende por su rectitud: vistos desde arriba, el patio real y los patios intermedios que lo rodean son perfectamente rectos y acordes con el espíritu militar… ¡Sé cuadrado!

Para que conste, el Hôtel des Invalides, en el momento de su construcción, no estaba situado en París, sino a sus puertas: las fronteras de la capital se detenían entonces alrededor del actual Museo de Orsay.

Hôtel des Invalides: ¿Qué podemos encontrar allí hoy?

La gran superficie de Les Invalides ofrece multitud de posibilidades de uso, empezando por un espacio dedicado al Museo del Ejército, que merece la pena descubrir. Verás imágenes de archivo, papeles, objetos y otras armas históricas utilizadas durante la guerra. Es un museo lleno de historia en el que aprendes mucho sobre la historia de Francia.

Después de tu visita al museo, no te pierdas una visita a la catedral de Saint-Louis des Invalides: allí te esperan 300 años de historia militar francesa, representada por las decenas de banderas y estandartes arrebatados al enemigo colgados en su nave.

No olvides visitar a Napoleón I, cuya tumba se encuentra en el centro del Dôme des Invalides, cuya famosa cúpula dorada domina todo París desde sus 107 metros de altura. En esta iglesia (¡sí, sí!) construida por Jules Hardouin-Mansart y terminada en 1706, encontramos también las tumbas de soldados famosos, pero sobre todo una cúpula interior absolutamente sublime, decorada con varias pinturas de Jean Jouvenet que representan santos. Un lugar majestuoso y sorprendente.

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