El reloj público más antiguo de París

El reloj público más antiguo de París, hermosa mecánica en el Palais de la Cité y restauración de la Torre del Reloj

El reloj público más antiguo de París, encargado por Carlos V (1338-1380) hacia 1371, todavía adorna una de las torres del Palais de la Cité, en la esquina del Boulevard du Palais y Quai de l’Horloge. Revisado muchas veces, este delicado mecanismo ha sufrido restauraciones más o menos afortunadas desde su creación. Durante la gran campaña de restauración de la Torre del Reloj que data de 2011-2012, se tuvo especial cuidado en rehabilitar el reloj para que volviera a un estado consistente con el documento más antiguo presente en los archivos de la BNF. Colores desteñidos, dorados y plateados muy degradados, símbolos que se han vuelto ilegibles, esculturas – originalmente firmadas por Germain Pilon – dañadas, el conjunto ha sido restaurado a la apariencia del siglo XVII. Por eso, los equipos se basaron en una descripción precisa de la gran restauración de 1852 que permitió reconstruir las decoraciones tal como eran en 1686, en particular el fondo azul salpicado de flores de lis. Un poco de historia si se quiere.

Historia

En 1350, Juan II el Bueno vivió en el palacio real de la Ile de la Cité, residencia de los reyes de Francia desde Hughes Capet en línea con el palacio galo-romano donde Julien el Apóstata, César des Gaulles que se convirtió en emperador de Roma, permaneció. Para reforzar el sistema defensivo en plena Guerra de los Cien Años, el rey ordenó la construcción de una torre rematada por una espadaña y una linterna. Coronada por una pasarela almenada, esta torre de vigilancia de 47 metros de altura se completó en 1353.
 
Marcado de forma duradera por la intrusión de la multitud en el Palais de la Cité, un motín dirigido por Etienne Marcel en 1358, el rey Carlos V abandonó esta residencia real alrededor de 1360 por el Hôtel Saint Pol ubicado fuera del recinto de Philippe Auguste en el Marais. El Palacio de la Ciudad se convirtió en Palacio de Justicia. En 1370, Carlos V encargó un reloj para la Torre Noreste. Henri de Vic, relojero de Lorena, inventa el delicado mecanismo. Ubicado en la torre por orden del rey, para un tratamiento diario de seis pisos parisinos, lo cuidará permanentemente. 
El primer reloj público de París, marca la hora del rey. Por lo tanto, está imbuido de un fuerte simbolismo político. Hasta ese momento, la población para saber la hora se refería principalmente a las iglesias dando las horas. El rey afirma por este medio las funciones soberanas de la monarquía y su emancipación frente al poder de la Iglesia. La torre fue dotada en 1371 con una campana de plata, un toque real que suena para los nacimientos y muertes de los soberanos y su descendencia. Esta campana dará la señal de la matanza de San Bartolomé en la noche del 23 al 24 de agosto de 1572.
En 1418 el municipio exigió una esfera exterior para el reloj. Philippe Brille llevó a cabo una importante restauración de la esfera en 1472. En 1585, Enrique III encargó una nueva esfera cuyo marco fue realizado por el escultor Germain Pilon. El bajorrelieve de uno y otro lado está decorado con dos grandes figuras alegóricas que representan la Justicia y la Ley sobre las que se encuentra una tablilla en la que está inscrito Sacra Dei celebrare pius regale time ius. 
 
El reloj será completamente restaurado en 1685 pero las decoraciones mutiladas durante la Revolución, mientras la multitud de sans-culottes se ocupa de martillar los emblemas reales por la ciudad, no recuperarán su esplendor inicial hasta el siglo XIX. Entre 1840-43 se consolidó la parte baja y se creó una caseta de vigilancia. En 1852, los arquitectos Duc y Dommery llevaron a cabo una importante restauración. Los detalles decorativos dañados fueron restaurados por el Sr. Toussaint a partir de los originales de Germain Pilon, de los cuales solo quedan fragmentos. De 1860 a 1861 se actuó para devolver el aspecto medieval a las partes superiores de la Torre del Reloj. Durante la restauración de la llamada sala abovedada de la Reina Blanca, 
Durante la última gran restauración en 2011-12, la obra se llevó a cabo siguiendo la descripción de un documento que data de 1852. Esta reforma duró 18 meses y costó un total de 200.000 euros. El mecanismo que activa el reloj data de 1849. En muy mal estado, el movimiento defectuoso fue reemplazado por un moderno mecanismo eléctrico sincronizado por radio en Radio France. Muchos detalles han recuperado toda su dimensión decorativa: cabezas de carnero, palomas, mascarones, querubines alados vuelven a codearse con emblemas y escudos reales.
 
La esfera actual, de 1,5 metros de ancho, ha conservado su forma cuadrada. El centro redondo adornado con rayos extravagantes se reemplazó en el manto real de Francia con un fondo azul de flor de lis para el cual se usaron dos tipos diferentes de flor de lis. Los números romanos del reloj fueron tallados en relieve sobre piedra. En cobre y bronce repujado, las agujas se distinguen por su punta. El grande que marca los minutos termina en una punta de lanza, mientras que el pequeño de las horas, prolongado por un contador adornado con una luna creciente, presenta una flor de lis.
En la parte inferior de la esfera aparecen dos fechas, 1852 y 1909, las de las principales restauraciones. Bajo el pequeño techo que alberga la esfera, los cartuchos de Enrique II y Catalina de Médicis, así como los de Enrique IV y Margarita de Valois, brillan en el frontón del reloj. Dos placas dispensan su sabiduría lírica a través de inscripciones latinas cuyas palabras se atribuyen al poeta Jean Passerat (1534-1602). En el mármol de la de arriba está grabado: Qui dedit ante duas triplicem dabit ille coronam (El que ya le ha dado dos coronas le dará una tercera). Se hacen referencias a las coronas de Francia y Polonia que lució Enrique II mientras que la tercera evoca la corona del Reino de los Cielos. Debajo de la esfera, el estilobato del edículo se abre a un cuadrado de mármol negro en el que está inscrito:
 
Hoy en día, es un plátano plantado frente a la torre que es controvertido porque oculta el reloj durante la mayor parte del año. A pesar de las recriminaciones de los amantes de la bella mecánica, el ayuntamiento de París se niega a derribarlo. 
El Reloj Más Antigüo de París
Torre del Reloj – Palais de la Cité 
1 boulevard du Palais – Paris 1

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